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 数字世界的大学:创新潜力与挑战

    在国际远程教育理事会2005大学校长常务会议上,信息通讯技术为高等教育提供了哪些创新潜力,又遇到了怎样的挑战,成为与会者关注的热点话题,数字世界的大学:创新潜力与挑战。

  当前,世界各国的大学都面临着来自内部和外部世界的双重挑战,一方面,需要满足日益增长的高等教育需求,另一方面,高等教育领域的竞争日益激烈。在这一背景下,越来越多的高等教育院校已经开始尝试通过现代信息通讯技术手段来达到增大教育容量,加强教学过程,实现自主化学习和终身学习的目的。这是国际远程教育理事会实行总裁ReiderRoll先生在2005年远程开放教育大学校长常务会议开幕式致辞中指出的。

  日前在德国古城科隆举行的此次会议旨在为全球化信息技术时代的远程开放大学决策者提供一个独特的交流平台,就远程开放教育院校的当前形势和发展前景展开深入探讨和交流。此次会议的主题是数字世界的大学:创新潜力与挑战。有来自25个国家的44位代表出席会议,共安排11场学术报告。

  潜力与挑战

  从本次会议的讨论中可以看出,当前国际远程开放教育院校关心的热点问题主要包括:如何充分发挥新兴信息通讯技术的创新潜力为远程教育服务;如何通过更广泛地利用网络技术提供的条件和可能在最大范围内为更多学生服务;如何在技术设施发展极不均衡的今天,促进发展中国家和地区充分利用教育技术;如何应对日新月异的技术变化给远程教育带来的挑战以及如何开展区域性远程教育合作项目等。

  人们一方面关注远程教育为学习者提供了哪些条件和机会,另一方面也开始注重教育技术在远程教育落实过程中的作用究竟发挥得如何,其成功性又体现在哪些方面。如何让更多的学习者有机会接受远程教育便成为很多国家、很多远程教育机构需要解决的首要问题。当信息通讯技术使更大范围内更多的人群参加学习成为可能的时候,如何发挥这些新兴技术的创新潜力,如何解决技术先进与落后地区的差异问题,如何将技术创新与教学设计与教学过程紧密结合,就成为远程教育从业者必须考虑并探寻行之有效解决办法的新的研究课题。

  随着高等教育的日益大众化,远程教育的重心将由原来为更多人群提供教育转变成一方面继续探索为更多人群提供教育的途径和方式,另一方面加强为个性化的特色需求服务,并注重学习者的学习效果以及社会经济成本效益。针对不同学习者群体或个体,远程教育提供者将量身定做、量体裁衣,为学习者设计制作具有鲜明个性、满足个性化需求、并能真正有助于学习者自主化学习的教学资源。 

  与会多数校长认为,区域性的远程教育合作即将或者说已经成为全球远程教育发展的一个比较明显的趋势。大家关注的焦点是:如何充分发挥合作伙伴各自的优势,包括教师资源、学生资源、教学资源、课程资源、技术资源等,为学习者提供适合不同地域、不同年龄、不同特点、不同需求的个性化学习资源和学习支撑服务。

  启示与思考

  很多人曾憧憬着信息通讯技术能为高等教育带来翻天覆地的变化:降低成本,增加利润;减少教师工作量,将教师从繁多的课程教学中摆脱出来;解决高等教育师资队伍严重不足的状况;提高教学效果和教学质量;提供个性化学习资源;创建终身开放灵活学习模式,等等。今天,信息通讯技术依然在迅速地发展着,但人们似乎沉着了许多。实践者与研究者已经更加切实地关注有效应用信息通讯技术为教育服务这一根本性的课题,在试图更加深入地探讨机会、潜力与困难、挑战中的诸多问题,进行理论与政策的反思,做出实践中的多元探索。毫无疑问,围绕创新潜力与挑战这一主题所作的探讨,也能给我国的远程教育实践带来很多有益的启示。

  切忌神化信息通讯技术的功能和作用

  随着时代的进步和发展,任何学科和专业的教学要求都在不断变化发展。但是,从教学的根本目的来看,除了增加新的教学内容和新的技能要求外,其本质并没有大的变化。无论使用什么样的技术或媒体,教学的根本目的还是要落实在学生是否学会和掌握了专业或课程教学所要求的常识和技能。新兴信息通讯技术并不是一把万能的钥匙,高等教育教与学的过程中仍然有很多仅仅靠技术解决不了的实际问题。运用信息通讯技术,发挥网络的作用,终极目的是为教学和学习服务。大家不能成为技术或手段的奴隶。

远程教育的理论与实践的研究者、探索者们可能依然需要很好地回答这样一系列问题:使用教育技术的目的和意义究竟何在?教育技术在教学过程中都有哪些优势?什么样的教育技术在哪些教学环境下最能发挥其作用?如何保证网络学习资源或网络课程的教学质量?如何利用现代网络技术为学生提供有效的学习支撑服务?受教育群体中的网络基础设施究竟达到了什么程度等等。比如,在实践研究过程中,除了问卷调查和学生的考试情况以外,研究者需要更深入地观察远程学习者使用网络资源和参加网络课程的实际情况,了解他们到底在网络实践中学到了多少传统课堂教学无法学习到的常识和技能。

   尽快走出所有资源必须自己建设的误区

  不同院校或远程教育项目合作伙伴之间存在着学科或资源方面的差异,在学科优势、教学资源优势、师资队伍优势、网络技术优势等方面,都可能如此。一个优秀的远 

程教育项目在竭尽所能挖掘自身潜力的同时,应该考虑吸取社会资源,充分发挥其他院校的学科优势和资源优势,来构建出自己的学科体系和专业体系。

  远程教育项目合作的理想方式是,充分发挥不同合作方在各个方面已有的优势,扬长避短,共同构建专业资源或教学包资源。需要避免的是,远程教育提供者故步自封,或出于各种各样的考虑,固执地坚持所有教学资源必须自己建设。不摆脱这个误区,不仅难以提供适合远程学习者需求的精品课程,也会使资源的共建共享徘徊不前,远程教育的发展不可能取得真正的突破。

  加强对远程教育实际成效的研究

  尽管近年来我国远程教育项目的发展一直呈现方兴未艾的趋势,越来越多的教育机构跻身于网络远程教育的行列,但在实际上,人们对通过网络技术实现的远程学习的实际效果及网络对学生的影响依旧缺乏更深入的了解,研究还存在不少薄弱环节。更多的研究倾向于远程教育的理论层面,有些实证研究较多关注学生老师对基于网络的教学资源的喜欢程度或满意程度,而缺乏更深层次的对学生学习效果、学习习惯及学习能力培养等方面的比较研究。实际上,学生喜欢某些远程教育课程、资源或网络平台提供的服务并不一定意味着就能提高学习效果,也许他们喜欢的只是新兴技术提供的新鲜感。此外,对当前远程教育的社会效益、经济效益、成本效益等方面的情况,大家实际上还是处于知之甚少的阶段。

  推进更加密切的合作与交流

  随着网络技术的不断发展,远程教育发展中出现了一个新的趋势,即远程高等院校之间、高等院校与企业之间根据自己学科和课程的优势,以及企业自身对人才的理解和需求,逐渐形成或组建协作性的组织,共同提供社会适应性较强的、满足不同人群需求的远程教育项目。

  这样的合作可能发生于一个国家内部的高等院校之间,可能出现在不同国家之间,也可能会在高等院校与企业之间形成。这可以充分发挥不同机构的最大优势。我国经济发展的地域性差异相当复杂,社会对人才的需求也极不平衡,这就要求远程教育提供者能够迅速适应人才市场的需求变化,推进各个层面的交流与合作,培养出社会与时代发展所需要的人才。

  总之,新的信息通讯技术为高等教育提供了很多创新潜力,同时,高等教育决策者和从业者也在将信息通讯技术运用于教育实践的过程中面临诸多挑战。新的信息通讯技术在教育中的应用,正如同黑板、收音机、录音机和电视机出现之初一样,人们需要经过一定的阶段,才能真正理解、掌握,并最大限度地发挥其潜力。这需要大家不断深化实践与研究,作出正确决策与选择。(刘占荣)

  链接·报告1 数字技术实施中的内在矛盾

  一、不同类型高等院校发挥数字技术潜力的基础设施及使用的积极性。在技术设备条件上具备有效使用信息通讯技术的高等院校,在其教学过程中,或者不愿意或者不需要广泛地使用新兴数字技术;而可能从数字技术中获得巨大教学效益的高等院校却往往不具备广泛应用数字技术的设备条件。

  二、学习环境中传统远程教育技术和新兴数字技术代替教学过程的程度。传统远程教育技术简单方便,可以完全取代传统课堂教学;而新兴信息通讯技术相对复杂,使用方式多种多样,更多地被用来锦上添花,而非代替传统校园或远程教育大学的教学实践。

  三、利用新兴数字技术时存在的现实问题、阻力和障碍。传统远程教育方法仍然被用来克服教学过程中存在的阻力和障碍,解决教学中的现实问题。而数字技术真正能够帮助解决教学过程中的哪些问题或困难(主要指在传统校园大学内)还很模糊,并没有被业内完全理解。

  四、数字技术对学生群体的影响。新兴技术为更多的学生群体接受高等教育提供了可能条件;而再次获得学习机会的学生以及那些并没有完全准备好学习条件的学生使用信息通讯技术来学习的能力相对更差一些(主要指本科以下的学生和远程教育环境下的学生)

  五、高等教育中的信息获取与常识建构问题。互联网为获取信息和技术培训提供了无穷无尽的条件,但是信息并不等同于常识,只有常识渊博的教师和专业人员才能引导学生将零散的常识点和信息流建构成有意义的相互关联的常识体系。

  六、成本的顾虑。远程教育之所以备受推崇,主要原因是所谓的成本效益和巨大规模所带来的经济效益,然而,高等教育院校使用信息通讯技术的众多事例表明,这样做跟传统的面授辅导相比,实际上不是降低而是增加了成本。

  七、人类在面临技术快速变革时适应新的学习方式的能力。新兴技术发展迅猛,而人类适应新的习惯和新的学习方式的能力却比较缓慢。研究表明,人类往往需要漫长的时间和反思来适应这样的变化。

  八、教育界和企业界机构内部学问的碰撞等。开发和运用新技术的巨额成本要求学术界和企业界进行紧密的合作;而学术界和企业界两大阵营的学问差异巨大,往往容易导致此类合作项目以失败告终。

  对于大学和高等教育的决策者而言,准确地理解数字技术实施过程中的这些内在矛盾,提出全方位的战略性对策,会有助于将数字技术更加有效地运用于高等教育。

  ——摘自以色列开放大学SaraGuri-Rosenblit所作的《高等教育中的数字技术:实施过程中的内在矛盾》的报告

  链接·报告2 挑战既创造机会也隐藏危机

  在全球化进程中,发展中国家不断面临新的挑战。这些挑战来自下列方面:全球化大趋势的影响、推动社会发展的常识经济的举足轻重的地位以及信息通讯技术的变革。这些新的挑战既创造了机会也隐藏着危机。

  从积极方面来看,高等教育在构建常识经济和民主社会中的作用达到了前所未有的高度,既是创造社会常识财富的核心推动力,也是常识产业化并付诸实践应用的基础所在;同时,高等教育也是推进终身学习社会形成的根本动力。另外,可喜的是,高等教育新形式的出现,虚拟大学和开放大学的不断发展壮大,也促使传统校园改变原来的操作模式和传输模式,开始考虑充分利用现代信息通讯技术提供的可能和机会。

  遗憾的是,信息通讯技术的变革同时也造成国家与国家之间、甚至一个国家之内不同地域之间的数字化鸿沟。大多数发展中国家或过渡时期的国家仍然挣扎在高等教育容量不足所造成的困难与挑战之中,这些挑战包括以下方面:高等教育的可持续扩张,接受教育的机会和教育结果的不平等状况,教育质量和教育的社会适应性,以及更加高效的管理结构和管理机制的引入等。

——摘自世界银行教育部实行董事Jamil Salmi所作的《数字世界的远程开放大学:发展中国家的机会与挑战》的报告

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