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美国在线教育进主流
 
《进入主流:美国在线教育的质量和规模(2003-2004年度)》部分内容
肖俊洪

      译者按: Sloan-C是一个在线教育机构和组织的联合体。2004年11月它与Sloan在线教育中心联合出版了《进入主流:美国在线教育的质量和规模(2003-2004年度)》研究报告。该报告共有八个部分和一个附录。为帮助中国读者了解美国在线教育的最新动态,大家将其中“引言”和“2004在线教育:调查结果总结”两部分内容译成中文,并谨向Sloan-C和Sloan在线教育中心以及两位编辑I·伊莱恩·艾伦博士和杰夫·西曼博士致谢!

  《进入主流:美国在线教育的质量和规模(2003—2004年度)》是美国高等教育领域在线教育 现状的第二次年度研究报告。在进一步展开论述之前,大家先对本报告所指的“在线学习”予以界定。在线课程至少要有80%以上的内容在线提供,基本上不安排面授,而有30—79%在线提供的课程内容则是混合课程,也就是说这种课程还有一些活动是通过面授进行的。本研究的调查对象是提供这两种类型课程的学校,而提供在线内容低于30%的学校不列入本研究的范围。

  如同上个年度一样,本年度的研究是为了了解涉及在线教育性质和规模的一些主要问题,寻求解决办法。本年度的研究得到Alfred P. Sloan基金的资助;大家将根据来自全美1100多所学院和大学的反馈信息回答以下四个问题:

  在线招生的增长

  在线教育的招生是否会继续保持高速的增长?

  背景:根据上个年度的研究报告《抓住机遇:美国在线教育的质量和规模(2002—2003年度)》,截止2002年秋,在线学习的学生达160多万,各学校预测到2003年秋招生数量会有将近20%的增长,而这个增长速度远远超过整个高等教育学生人数的增长率。那么,各校的乐观预测能否实现?在线教育招生数是否会不再继续增长了?

  研究发现:上述有关在线教育招生的预测已经变为现实,没有迹象表明在线教育的招生已经处于饱和状态。在线教育的招生数继续保持高于整个高等教育学生增长速度的势头。各校预计在线教育的招生还会继续增长,具体如下: 截止2003年秋在线教育学生数已经达到190多万;预测到了2004年秋在线学生将超过260万;2003年在线教育招生以19.8%的速度增长,预计2004年的平均增长速度是24.8%;总的来说,各校对招生增长的预测是准确的。2003年预测的招生数是1,920,734,调查表明实际招生数是1,971,397。

  学生对在线课程的满意度

  学生对在线课程和面授教学这两种学习形式的满意程度是否相同?

  背景:各校都面临这个问题:如果你提供在线课程,但学生却对在线课程不满意,那么他们就不会报名学习了。那么,各校负责教学质量的学术部门领导相信学生对在线课程和面授教学这两种学习形式都同样满意吗?

  研究发现:各校相信在线教育的学生对学校提供的在线课程的满意程度不比其他学生对面授教学的满意度差。

  40.7%的学校认为学生对它们的在线课程的满意度不比其他学生对面授教学的满意度低,56.2%则持中立的态度,仅有3.1%的学校认为学生对在线课程的满意度较低;中等规模学校和大的学校坚信学生对在线课程和面授教学这两种学习形式都同样满意(这两类学校持相反意见的不足3%);规模最小(招生数低于1500人)的学校最不乐观,但即使是这样,仍然有32.9%的学校认为学生对在线课程和面授教学这两种学习形式都同样满意,不同意这种看法的仅有5.4%;招收博士/研究生、硕士生和准学士学位学生的学校对在线学生的满意度非常乐观,而专科学校和招收学士学位学生的学校乐观程度稍低一点。

  在线学习作为一项长期的发展战略

  学校认为在线教育在学校的长期发展战略中发挥什么样的作用?

  背景:为了使在线教育能进入美国主流高等教育行列,各校对在线教育的重要性必须坚信不移并且愿意把它纳入学校长期发展战略之中。在线学习是否能在高等教育领域占有一席之地?或者说,学校是否会把它当成未来发展的一个重要部分?

  研究发现:各校相信在线学习对它们的长期发展战略有举足轻重的作用。除了招收学士学位学生的学校以外,各种类型的学校都同意上述观点。公立学校和规模大的学校尤其同意这种观点(仅有3%表示不同意)。

  被调查的学校中,53.6%认同了在线教育对它们长期发展战略有举足轻重作用;被调查的公立和营利性质的私立学校中,超过65%同意上述观点;招收博士/研究生、硕士生和准学士学位学生的学校对此持非常肯定的态度,专科学校次之,而招收学士学位学生的学校态度稍有否定的倾向。

  在线学习的质量

  在线教学的质量如何?学校是否继续认为在线教育的质量是有保证的?

  背景:在开始提供在线教育的时候,人们对这种教育形式有一些看法,其中之一是认为在线教育的教学质量不如面授教学。上个年度的研究表明,各校负责教学质量的学术部门领导不同意这种评价,当要求他们比较在线学习和面授教学的学习效果时,他们认为两者非常相近,并且认为相对于面授教学来讲,在线学习的效果会越来越好。那么,面对在线学生数量持续的增长和由此而带来的保证教学质量的压力,学术部门领导是否仍然对在线教育的质量充满信心?

  研究发现:各校继续相信在线教育的质量一如既往,其水准不会受到影响。

  大多数学术部门领导相信,在线学习的质量已经与面授教学的质量不相上下,甚至已经超过后者;公立学院和大学的学术部门领导有四分之三相信在线学习的质量与面授教学的质量不相上下,甚至超过后者;学校的规模越大,它们对在线学习的质量所持的态度越肯定;四分之三的学术部门领导相信在三年内在线学习的质量会与面授教学的质量不相上下,甚至超过后者。

  综上所述,本年度对在线教育的研究结果可以归纳如下: 没有迹象表明在线教育的招生已经处于饱和状态。

  在线教育的招生增长速度将继续提高;各校预测2004年选择至少一门在线课程的学生人数将有近25%的增长。

  上年度的报告预测2003年秋的在线教育招生数为190万,这个预测数字是准确的。

  各校的实际招生数超过预测的增长速度(预测增长19.8%,实际增长22.9%)。

  营利性质的学校认为在线教育规模将继续高速发展,预计增长速度高于40%,也就是说增长速度比其他高等教育学校快。

  招收学士学位学生的学校对在线教育的重要性评价最低,只有四分之一认为在线教育对它们的长期发展战略是重要的。

  被调查的各种不同类型的学校中,绝大多数认为学生对在线课程和面授教学这两种学习形式都同样满意。

  大部分学校仍然相信在线学习的质量与面授教学不相上下,甚至是超过后者。

  (原编辑为美国I·伊莱恩·艾伦〔I.Elaine Allen〕、杰夫·西曼〔Jeff Seaman〕  译者系汕头电大肖俊洪)

      (《中国远程教育(资讯)》2005年第3期)

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